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La História de las Muñecas de Käthe Kruse


Desde que llegaron al mercado de los juguetes en 1911, las muñecas Käthe Kruse han sido apreciadas mundialmente por su calidad «Made in Germany». Pero esta historia de éxito mundial tuvo unos comienzos humildes.

Las primeras dificultades y la inspiración

Kruse-hermanas

Katharina Johanna Gertrud Simon nació el 17 de septiembre de 1883 en Dambrau, cerca de Breslau en Prusia Oriental, hoy la ciudad polaca de Wroclaw. Pero la hija ilegítima de una costurera creció en la pobreza, y Käthe no podía ilusionarse con nuevas muñecas y juguetes bonitos para niñas.

Sin embargo, su madre soltera le proporcionó una sólida educación escolar, lo que le permitió ingresar gradualmente en las filas de las clases medias educadas.

Käthe se sintió intrigada por el teatro desde temprana edad, y a los 17 años obtuvo un puesto en el teatro Lessing de Berlín, donde rápidamente se dio a conocer como una talentosa actriz.

En Berlín conoció a numerosas celebridades, pero se sintió particularmente atraída por Max Kruse, un famoso escultor 30 años mayor que ella. Se conocieron en 1902 y ella dio a luz a su primer hijo ese mismo año, sin duda escandaloso en ese momento. Pero a Käthe no le importaban las convenciones y la pareja no se casó hasta 1909. Entre 1902 y 1921, Käthe Kruse dio a luz a siete hijos.

 

Un momento decisivo

María, la mayor de los niños Kruse, provocó un giro trascendental en la vida de Käthe. Mientras vivía en la ciudad suiza de Ascona, Maria rogó a su padre que le trajera una muñeca de Berlín, pero, según la costumbre, él le contestó bruscamente: «No te compraré ninguna muñeca. Son desagradables. Hazte la tuya«.

Käthe Kruse le tomó la palabra e hizo su primera muñeca en 1905. Sólo llenó una toalla con arena, que se ataron para crear brazos y piernas en las esquinas. Una patata envuelta se convirtió en la cabeza.

Pronto se inspiró para producir profesionalmente su artesanía. Trabajar desde casa no fue una opción debido a la acumulación de pedidos, así que fundó una pequeña fábrica en Berlín para la tarea en 1911. Su lema: «La mano sigue al corazón». Sólo la mano puede crear lo que pasa por la mano de regreso al corazón.»

Kaethe_Kruse_Puppe1_1918

Sólo un año después, el negocio estaba en auge, y también llegaron grandes pedidos del extranjero. Kruse mudó a su familia a Bad Kösen en lo que hoy es el estado alemán de Sajonia-Anhalt. Alquiló un apartamento y un taller más grande, y pronto tuvo más de 100 personas trabajando para ella. La madre de los muñecos se convirtió en una empresaria de gran éxito, hábil en la comercialización de sus productos.

muñeco Käthe Kruse

Se dieron nombres a los diferentes modelos de muñecas y la empresa también fabricó ropa para muñecas, muebles para muñecas y recortes para muñecas de papel. En un catálogo se mostraban las muñecas dispuestas en ambientes especiales.

En 1923, Kruse ganó los derechos de autor y de marca de sus modelos de muñecas en un juicio en el Tribunal Imperial de Leipzig, después de que la empresa estadounidense de juguetes Bing copiara sus exitosas creaciones.

 

Tiempo de crisis

Tratando de mantenerse alejado de la política, Kruse reaccionó con pragmatismo y aparente compromiso a la crisis económica y política de finales de los años 20.

Tras el comienzo de la Segunda Guerra Mundial en la Alemania gobernada por los nazis, produjo muñecas «alemanas» rubias con coletas y figuras de soldados con uniformes grises que significaban las SA o Juventudes Hitlerianas. Sin embargo, la empresaria se oponía a despedir a los empleados «medio judíos» y también mantenía correspondencia con amigos judíos que habían emigrado.

GERMAN KATHE KRUSE \"ISABEL\" TYPE VIII DOLL

El destino no fue amable con su familia: dos de sus hijos murieron como soldados en la Segunda Guerra Mundial, mientras que su marido Max murió en 1942. Mientras tanto, los materiales de fabricación de muñecas apenas estaban disponibles y los pedidos extranjeros se habían paralizado.

Bajo el nuevo régimen de Alemania Oriental, la compañía Kruse fue expropiada en 1950 y posteriormente transformada en una empresa estatal (VEB). En 1954, Kruse se trasladó a la pequeña ciudad de Donauwörth, en Alemania occidental, ya que dos de sus hijos habían fundado allí un nuevo taller en 1945 – uno de ellos, Max Kruse (1921-2015), es el autor del libro infantil clásico «Urmel aus dem Eis» (La isla de Impy).

 

Nuevo hogar, éxito continuado

Käthe Kruse también trasladó la sede de su fábrica a Donauwörth. En 1956, la famosa fabricante de muñecas fue premiada con la Cruz Federal al Mérito, de primera clase. Cuando murió el 19 de julio de 1968 a la edad de 84 años en la comunidad bávara de Murnau, fue realmente famosa en todo el mundo. Sus pequeñas criaturas se han movido en innumerables habitaciones de niños y corazones en todo el mundo.

Medio siglo más tarde, la compañía Käthe Kruse sigue funcionando. Forma parte de Swiss Hape Holding desde 2013 y genera unas ventas anuales de unos cuatro millones de euros. Sus 38 empleados reparan alrededor de 2.500 muñecas viejas cada año y producen alrededor de 78.000 nuevas. Los coleccionistas pagan miles de euros por algunos modelos antiguos.

Y hay una enorme variedad de muñecas, que es justo lo que su creador hubiera querido: niños, niñas, princesas, ángeles e incluso burros. No tienen ojos que se abren y se cierran o articulaciones flexibles como muchas otras muñecas. Pero siguen teniendo cuerpos de tela que se sienten cálidos y suaves, y pelo que se puede peinar. Y conservan una irresistible expresión facial que derrite los corazones de todo el mundo.

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